San Pellegrino Fruit Beverages

VILLA

 

In Italië hebben villa’s een historische betekenis in de wereld van de citrusvruchten. Oorspronkelijk bedoeld als buitenhuis van aristocratische families werden ze in de Renaissance een soort centrum voor intellectuelen die, naast andere interesses, met veel enthousiasme zeldzame planten en exotische citrusvruchtbomen kweekten. Hierna volgen een aantal villa’s, verspreid over heel Italië, die een fascinerende verzameling citrusvruchtbomen hebben dankzij de passie van de rijke eigenaars – sommige worden tot de dag van vandaag nog bewonderingswaardig goed verzorgd.

 

 

TOSCAANSE VILLA’S EN DE BIZZARIA

 

Toscane is in het bijzonder noemenswaardig wegens enkele villa’s die een aanzienlijke bijdrage geleverd hebben aan de studie van citrusvruchten in Europa. Een daarvan is Villa Carobbi in Florence: in de tuin van deze villa werd in 1640 de eerste hybride chimeer citrusvruchtboom ‘bizzaria van Florence’ ontdekt. Als wonderbaarlijke, vreemde hybride toont de bizzaria boom enkele buitenste takken, aan één kant, met normale cederappels terwijl aan de andere kant zure sinaasappels groeien en het middelste gedeelte van de boom kenmerken van beide vruchten vertoont, zowel in de takken, als op de bladeren en de vruchten zelf. De straat die grenst aan de plaats waar de Villa  eens stond, heet ter ere daarvan ‘Via del Giardino della Bizzaria’ (straat van de tuin van de Bizzaria).

 

 

DE CITRUSVRUCHTENERFENIS VAN VILLA MEDICEA DI CASTELLO

 

Men dacht dat de bizzaria verloren gegaan was, tot hij eeuwen later in de jaren 70 van de vorige eeuw opnieuw ontdekt werd in de tuinen van Villa Medicea di Castello vlakbij Florence. Deze villa is bekend vanwege zijn grote collectie van meer dan 500 zeldzame en exotische citrusvruchtbomen. Deze werden hoofdzakelijk verzameld door de Medici familie rond het midden van de 15e eeuw toen men in Europa citrusvruchtbomen begon te kweken. Enkele van deze bomen zijn nu meer dan 300 jaar oud.

 

 

 

De verzameling werd eens beschouwd als de grootste verzameling meest diverse citrusvruchtbomen van Europa en de schitterende tuin werd een citrusvruchtbomenparadijs die met ontzag bezocht werd door bezoekers die van heinde en verre kwamen. Het ontwerp van de tuin van de Villa Medici is van invloed geweest op vele tuinen uit die periode, die citrusvruchtbomen als belangrijkste ornamentale kenmerk hadden.