San Pellegrino Fruit Beverages

Sicilië en haar sinaasappelen: een liefdesverhaal dat al 600 jaar oud is

 

Hoe sinaasappelen arriveerden op Sicilië en waarom dit land besloot ze eigen te maken.

 

 

Citrusvruchten zijn vandaag een essentieel onderdeel van de Siciliaanse cultuur, maar dit was niet altijd zo. Leer hoe deze zeer gewaardeerde vruchten op het eiland terechtkwamen en hoe de 'plaatselijke bevolking' ze eigen maakte.

 

 

Hoe citrusvruchten in Italië terechtkwamen 

 

Citrusvruchten werden naar Italië gebracht tijdens de Arabische invasie, ongeveer 850 Na Chr. Het land heeft een warm klimaat met milde winters en een zachte wind, kortom: de perfecte omstandigheden voor grootschalige teelt van deze vrucht. In het begin werden er enkel bittere en gele sinaasappels geteeld maar na verloop van tijd werden deze zoeter en zijn er ook rode rassen verschenen.

Tussen de achttiende en negentiende eeuw werd Sicilië een strategische ligging voor de teelt en de handel in citrusvruchten. Het eiland werd ook de wereldwijde maatstaf voor de productie van sinaasappels.

 

 

Bloedsinaasappelen en Sicilië vandaag de dag 

 

Het klimaat en de plaatselijke omstandigheden in de vlakte van Catania, in de buurt van de vulkaan, bevorderen de groei van deze vrucht en het is het enige gebied in de wereld dat echte Siciliaanse bloedsinaasappelen produceert. De Siciliaanse 'Citrusboomgaarden' worden gecontroleerd en verzorgd door oplettende lokale boeren wiens levens zijn gewijd aan het dagelijks verzorgen van deze vrucht.

 

Er zijn vele 'Citrusboomgaarden'. Deze liggen verspreid over het gehele grondgebied afhankelijk van de soort. Er is een grote concentratie van bloedsinaasappelen in de Catania vlakte, op de hellingen van de Etna, in de buurt van Syracuse en ook Enna dat bekend staat als de 'navel van Sicilië' door de centrale ligging op het eiland.

Van de Tarocco bloedsinaasappel soort wordt er verondersteld dat die het meest recent werd ontwikkeld. Deze soort werd het eerst gekweekt in in Pedagaggi di Carlentini, in de provincie Syracuse, een kleine plaats met een bevolking van bijna 1.000 inwoners met als voornaamste bezigheid de productie van bloedsinaasappelen.

 

 

De bloedsinaasappel sagra in Palagonia

 

De lokale gemeenschap neemt hun bloedsinaasappelen zo serieus dat ze de vruchten vieren in een speciale sagra. De Sagra dell'arancia rossa vindt jaarlijks plaats rond de laatste week van februari, in Palagonia, een kleine stad in de buurt van Catania.

 

 

Wat is een sagra?


Een sagra is een soort dorpsfestival waarbij voeding centraal staat. De dorpelingen versieren de straten met kraampjes en beladen deze met verse producten. Ze genieten van volksdansen, muziek en genieten volop van alle lokale gastronomische specialiteiten.

De lokale bevolking en toeristen kunnen verschillende soorten sinaasappelsappelen proeven en genieten van recepten die gemaakt zijn met deze hoogst gewaardeerde citrusvrucht tijdens deze sagra. Het feest is een manier om deze speciale fruitsoort te vieren, het wordt door de lokale bevolking zo hoog gewaardeerd dat ze het ook wel 'l'oro rosso' (rood goud) noemen.

 

Bekijk live de Siciliaanse citrusboomgaard met onze Watch Your Citrus webcam, die direct livestreamt van naast de Etna vulkaan op Sicilië.