San Pellegrino Fruit Beverages

ROMEINSE KEIZERRIJK

 

Citrusvruchten maken vandaag zo sterk deel uit van de Mediterrane identiteit dat het onmogelijk lijkt te zijn om Sicilië voor te stellen zonder haar citroen geurende cannoli of Calabria zonder haar kostbare bergamot boomgaarden. Maar wist je dat citrusvruchten ten tijde van het Romeinse keizerrijk de ultieme luxe waren, waar alleen de Romeinse adel van kon genieten?

 

 

DE ROL VAN HET ROMEINSE KEIZERRIJK

 

In de oude tijd waren er in het Middellandse Zeegebied slechts twee soorten citrusvruchten: cederappels en een paar honderd jaar later citroenen. Cederappels en citroenen verspreidden zich door de provincies van het Romeinse Rijk dankzij de groei van de landbouw en het transportnetwerk door de provincies van het keizerrijk. Een van de voornaamste kenmerken van het leven onder de Romeinse overheersing was het belang van grondbezit van de elite en landbouw en landbewerking hadden de grootste prioriteit. De adel van het Romeinse keizerrijk sorteerde citroenen en cederappels alsof het dure artikelen waren – begrijpelijk omdat ze in die tijd nog ongelooflijk zeldzaam waren. Deze vraag, in combinatie met de toegenomen handel, maakte de verspreiding van citrusvruchten over heel Europa mogelijk.

 

 

GEBRUIK VAN CITRUSVRUCHTEN ONDER DE ROMEINSE OVERHEERSING

 

Het sap van een uitgeknepen citroen in je glas water ‘s morgens of gekonfijte citroenschil in je ontbijtkoek? Dat was natuurlijk ondenkbaar in de tijden van de Romeinse overheersing – het waren natuurlijk exotische vruchten die voor de meeste mensen veel te duur waren. Documenten wijzen echter op een aantal vreemde gebruiksvormen, van cederappels in het bijzonder, zoals cederappels tussen je kleren leggen (men dacht dat die motten op afstand zouden houden). Maar nog vreemder was het gebruik van het sap van cederappels door krijgers, om braken op te wekken (ze dachten dat het een tegengif was). Natuurlijk vinden we deze gebruiksvormen vandaag niet meer terug maar als je een gigantische cederappel ziet, leg die dan in je klerenkast – je kleren krijgen dan een heerlijke geur!