San Pellegrino Fruit Beverages

Levensmiddelen van de Etna

 

Naast de verrukkelijke citrusvruchten worden er op de hellingen van de vulkaan meerdere andere heerlijke levensmiddelen verbouwd.

 

De ‘Muntagna’, zoals de plaatselijke bewoners de vulkaan Etna ook wel noemen, is 3350 meter hoog en domineert de oostkant van Sicilië. Voor de bevolking is de Etna altijd een bron van zowel gevaar maar ook van grote rijkdom geweest..

 

De mineraalrijke vulkanische grond, in combinatie met het zachte Mediterrane klimaat, zorgt voor een uniek fertiel gebied waaruit de cultuur en de agricultuur van de omliggende gemeenschappen tot stand zijn gekomen.

 

Behalve de heerlijke citrusvruchten groeien er in dit gebied vele andere fantastische etenswaren die op de hellingen van de vulkaan worden verbouwd.

 

 

Pistachenoten

 

Als je aan een Italiaan vraagt waar de beste pistachenoten vandaan komen zal je zeker het antwoord ‘Bronte’ krijgen. In dit kleine dorp, gelegen op een hoogte van 700 m op de westerse flank van de vulkaan, bevinden zich al sinds de Arabische periode pistacheboomgaarden.

 

Pistaches staan niet voor niets bekend als het ‘groene goud’ van Sicilië en hun heerlijke, unieke smaak wordt alom zeer geprezen. Ze worden tevens gebruikt voor de bereiding van ijsjes, toetjes, pestosauzen, in visgerechten of fijngeperst tot een pasta en op pizza gesmeerd.

 

De dorpsbewoners van Bronte houden zoveel van de pistachenoot dat ze er een feest aan gewijd hebben (een ‘sagra’ in het Italiaans) dat ieder jaar rond eind september/begin oktober gehouden worden. Dit is een uitstekende gelegenheid om het gebied te gaan bezoeken, genietend van de sfeer van het festival en uiteraard ook van de authentieke gerechten met de pistachenoten bereid door lokale, nationale en internationale chefs. 

 

Honing

 

Op de zuidoostelijke helling van de Etna, op een hoogte van 600 m, ligt Zafferana Etnea, ook wel het ‘honingdorp” genoemd.

 

Het merendeel van de honing van Zafferana wordt gemaakt van oranjebloesem maar er wordt ook honing gemaakt van eucalyptus en wilde bloemen. Honing is de voornaamste inkomstenbron van dit kleine dorp en de bijenhouders van Zafferana ( ‘lapari’ in de streektaal) hebben deze ambacht tot een ware kunstvorm verheven.

 

Het dorp huisvest ook het Zafferana Museum van de Bijenhouderij, waar je verschillende variëteiten van honing kan proeven en heerlijke ambachtelijke producten kan kopen.

 

 

Granita

 

Slechts een paar kilometers oostwaarts, in de buurt van Catania, ligt het mooie en historische kuststadje Acireale. Hier wordt jaarlijks in juni het Nivarata Acireale Granita Festival gehouden, waar duizenden bezoekers uit heel Sicilië en elders bijeenkomen om te genieten van de Siciliaanse traktatie bij uitstek.

 

De lokale naam voor granita is ‘nivarata’, een woord dat afstamt van ‘nivaroli’, de benaming voor de mannen die vroeger de Etna beklommen om wintersneeuw te verzamelen (‘neve’ in het Italiaans). Deze sneeuw werd bergafwaarts vervoerd en geïsoleerd bewaard tot de zomermaanden, wanneer het gemengd werd met vruchtensappen en er een ijskoude lekkernij van werd gemaakt. 

 

Bekijk live de Siciliaanse citrusboomgaard met onze Watch Your Citrus webcam, die direct livestreamt van naast de Etna vulkaan op Sicilië.