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VILLA

 

En Italia las Villas tienen una importancia histórica en el mundo de los cítricos. Originalmente esta denominación hace referencia a casas de campo de familias aristocráticas. En el Renacimiento se convirtieron en una especie de punto de encuentro de intelectuales que tenían, entre otros intereses, un gran entusiasmo por el cultivo de plantas de cítricos raros y exóticas. En toda Italia hay un gran número de Villas que tienen fascinantes cultivos de cítricos, gracias a la pasión de sus acaudalados dueños, algunas de estas Villas todavía se presentan asombrosamente cuidadas hasta el día de hoy.

 

 

LAS VILLAS TOSCANAS Y LA BIZZARIA

 

En particular, cabe destacar la región Toscana por algunas Villas que aportaron una importante contribución al estudio de los cítricos en Europa. Una de ellas es Villa Carobbi en Florencia: el jardín de la Villa es el lugar donde, en 1640, se descubrió el primer híbrido quimera de cítricos, la 'Bizzaria de Florencia'. Un híbrido maravillosamente extraño, el árbol Bizzaria presenta algunas ramas externas de una parte con cidras normales, otro lado con naranjas agrias, mientras que los brotes centrales presentan características de ambos frutos, en las ramas, las hojas y los propios frutos. La calle adyacente donde estaba la Villa, se llama 'Via del Giardino della Bizzaria' (Calle del Jardín del Bizzaria) en su honor.

 

 

EL LEGADO DE CÍTRICOS DE VILLA MEDICEA DI CASTELLO

 

La Bizzaria se creía perdida hasta que fue redescubierta, siglos más tarde, en 1970, en los jardines de la Villa Medicea di Castello, cerca de Florencia. Esta Villa es famosa por su amplia colección de más de 500 cítricos raros y exóticos. Fueron recogidos principalmente por la familia Medici alrededor de mediados del siglo XV, cuando comenzó el cultivo de cítricos en Europa. Algunas de las plantas ahora tienen más de 300 años de edad.

 

 

 

La colección fue considerada la mayor colección de cítricos más diversos de Europa y su magnífico jardín se convirtió en un paraíso de los cítricos que dejó a los visitantes sumamente asombrados. Se considera que la disposición del jardín de Villa Medici ha influido en muchos jardines de esa época, con los árboles de cítricos que tenían una función ornamental muy importante.