San Pellegrino Fruit Beverages

BERGAMOTE

 

Les origines du citron restent un mystère. En effet, cet agrume semble provenir de l’orange amère, mais il est malgré tout considéré comme une variété botanique bien identifiée.

 

La bergamote est présente sur les terres de la Méditerranée depuis plusieurs siècles : dès le XVIIIe siècle on trouve de nombreux témoignages sur son existence et son usage. L’écorce de la bergamote varie du vert à l’orange vif. Elle est lisse ou modérément rugueuse, sa pulpe est jaune et caractérisée par un goût acide unique aux légères nuances tendant à l’amer.

 

L’huile de bergamote et ses usages

 

L'huile extraite de la bergamote constitue dans l’industrie des parfums l’une des senteurs les plus utilisées grâce à ses nuances aromatiques. L'huile de bergamote, avec le thé noir, est l’un des ingrédients qui composent le très célèbre Earl Grey Tea, qui enchante encore aujourd’hui le rite du thé du monde entier.

D’après certains scientifiques spécialistes des agrumes, la bergamotte serait apparue dans le sud de l’Italie vers le XVe siècle, et plus de 90 % de la production mondiale y est aujourd’hui encore cultivée.

Pendant de nombreux siècles, ce précieux agrume fut principalement utilisé dans un but ornemental et marginalement seulement à des fins culinaires.Suite à la découverte de son huile essentielle extrêmement odorante, survenue vers 1750, l'utilisation de la bergomotte s’est diversifiée. Outre la récolte, l’extraction de l’huile essentielle se faisait à l’origine par le biais de procédures manuelles en utilisant des éponges naturelles. Par la suite, en raison d’une forte demande pour son essence, les premières machines à extraction virent le jour.

 

C’est à Gian Paolo Feminis que l’on doit la propagation de la bergamotte en-dehors de l’Italie : cet Italien, expatrié à Cologne en 1680, inventa la formule de l’Aqua Admirabilis, la première eau de Cologne au parfum de bergamotte.

 

 

Les fleurs de bergamotier

 

Tout comme les autres agrumes, le bergamottier est une plante à feuillage persistant, mais qui ne dépasse jamais les 4 mètres de haut. La fleur du bergamottier possède 5 pétales de couleur blanc perle. La floraison commence au mois de mars et se prolonge jusqu’à la fin avril, mois au cours duquel les fleurs laissent la place aux agrumes de cette plante. La bergamotte peut présenter différentes formes, dimensions et couleurs selon la variété, mais elle tend à osciller entre 80 et 300 g, et il est possible de trouver des agrumes de diverses dimensions sur une même plante.