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Sicilia y sus naranjas: 600 años de historia de amor

 

Cómo llegaron las naranjas a Sicilia y por qué esta tierra decidió hacerlas suyas.

 

En la actualidad, los cítricos son una parte esencial de la cultura siciliana, pero no siempre fue así. Descubre cómo estos frutos muy apreciados llegaron a la isla y cómo los lugareños les abrieron sus puertas.

 

 

Cómo llegaron los cítricos a Italia

 

Los cítricos llegaron a Italia con la invasión árabe alrededor del 850 AD. El país poseía un clima cálido, con inviernos suaves y viento: las condiciones perfectas para cultivar a gran escala estas frutas. Al principio se cultivaron solo las naranjas amargas y amarillas, aunque con el tiempo también se desarrollaron la variedades más dulces y sanguinas.

Entre los siglos XVIII y XIX, Sicilia se convirtió en un lugar estratégico para el cultivo y el comercio de cítricos, así como fue el punto de referencia mundial para la producción de naranjas.

 

 

Las naranjas sanguinas y Sicilia en la actualidad

 

El clima y las condiciones locales de la llanura de Catania, cerca del volcán Etna, favorecen el crecimiento de estas frutas y es el único territorio en el mundo que produce naranjas sicilianas sanguinas. Las plantaciones sicilianas de cítricos son supervisadas y atendidas por los agricultores locales, que dedican sus vidas al cuidado diario de estos frutos.

 

Las plantaciones sicilianas de cítricos son numerosas y están distribuidas en todo el territorio en función de las diferentes variedades. Hay una gran concentración de naranjas sanguinas en la llanura de Catania, en las laderas del Etna, cerca de Siracusa y también en Enna, que es conocida como "el ombligo de Sicilia" por su posición central en la isla.

La variedad de naranja sanguina Tarocco se cree que ha sido desarrollada más recientemente. Se cultivó por primera vez en Pedagaggi di Carlentini, en la provincia de Siracusa, una pequeña localidad con una población de poco menos de 1000 habitantes que se centra en la producción de naranjas sanguinas.

 

 

La sagra de la naranja sanguina en Palagonia

 

La comunidad local toma sus naranjas sanguinas tan en serio que las festejan con una fiesta popular dedicada, la sagra. La Sagra dell'Arancia Rossa tiene lugar cada año, en torno a la última semana de febrero, en una pequeña población cerca de Catania.

 

 

¿Qué es una sagra?


Una Sagra es un tipo de fiesta popular dedicada a los alimentos. Los lugareños decoran las calles con bancos eno-gastronómicos y disfrutan con bailes tradicionales, música y, por supuesto, ofreciendo la oportunidad de saborear las especialidades gastronómicas locales.

En esta sagra los lugareños y los turistas pueden saborear diferentes zumos de naranja y probar las recetas que se realizan con estos cítricos sumamente apreciados. El evento es una fiesta para celebrar estas frutas especiales tan apreciadas por los lugareños que las llaman 'l'oro rosso' (oro rojo).

 

Ve en directo la plantación de cítricos en Sicilia a través de nuestra Watch Your Citrus webcam, que transmite directamente desde la ladera del Monte Etna, en Sicilia.