San Pellegrino Fruit Beverages

BERGAMOTA

 

Los orígenes de la bergamota siguen siendo un misterio, efectivamente parece que este cítrico descienda de la naranja amarga aunque sea considerada una variedad botánica bien identificada.

 

La bergamota lleva siglos presente en las tierras del Mediterráneo y hay testimonios ya del siglo XVIII de su existencia y uso. El color de la cáscara de la bergamota varía desde el verde hasta el naranja fuerte y es lisa o moderadamente áspera, su pulpa es amarilla y se caracteriza por tener un sabor inconfundiblemente ácido con leves notas a amargo.

 

El aceite de bergamota y su uso

 

En la industria de los perfumes el aceite que se extrae de la bergamota es una de las fragancias más utilizadas por sus matices aromáticos. El aceite de bergamota, junto con el té negro, es uno de los ingredientes que componen el famosísimo Earl Grey Tea, que desde su primera aparición sigue deliciando el rito del té en todo el mundo.

Algunos estudiosos de cítricos opinan que la bergamota apareció en el sur de Italia alrededor del siglo XV, lugar donde actualmente se cultiva más del 90% de la producción mundial.

Durante muchos siglos este preciado cítrico se utilizó principalmente para fines decorativos y solo marginalmente en la gastronomía. Al descubrir, alrededor de 1750, su aceite esencial sumamente perfumado, la bergamota se utilizó también en otros ámbitos. Además de la cosecha, inicialmente también la extracción del aceite esencial se efectuaba con procesos manuales utilizando esponjas naturales

Posteriormente, gracias a la gran demanda de su esencia, se crearon las primeras máquinas para extraerla. 

La difusión de la bergamota fuera de las fronteras italianas se debe a Gian Paolo Feminis quien, emigrado a Colonia en 1680, puso a punto la fórmula de la Aqua Admirabilis, la primera agua de Colonia con perfume de bergamota.

 

Las flores de bergamota

 

Como los otros cítricos, también la bergamota es una planta perennifolia, pero su altura no rebasa nunca los 4 metros. La flor de la bergamota tiene 5 pétalos de color blanco perla. La bergamota empieza a florecer en el mes de marzo y dura hasta finales de abril, mes en que las flores dejan paso a los frutos de esta planta. La bergamota puede variar en cuanto a forma, tamaño y color dependiendo de las variedades, pero en general oscila entre los 80 y los 300 g y en una misma planta puede haber frutos de diferentes tamaños.