San Pellegrino Fruit Beverages

L’EMPIRE ROMAIN

 

Les agrumes forment aujourd’hui une partie tellement importante de la Méditerranée qu’il semble impossible d’imaginer la Sicile sans ses cannoli parfumés au citron, ou la Calabre sans ses précieux vergers de bergamotiers. Mais saviez-vous qu’à l’époque de l’Empire romain, les agrumes étaient considérés comme un véritable luxe apprécié par l’élite de Rome ?

 

 

LE RÔLE DE L’EMPIRE ROMAIN

 

Dans l’Antiquité, la Méditerranée abritait seulement deux types d’agrumes : le cédrat et le citron, qui fit son apparition quelques siècles plus tard. Les cédrats et les citrons se répandirent dans les différentes provinces de l’Empire romain grâce au développement de la culture et du réseau de transport qui reliait les provinces. Sous l’Empire romain, posséder des terres était d’une importance capitale parmi l’élite, et la culture de la terre était considérée comme une priorité absolue. La noblesse romaine recherchait les cédrats et les citrons comme s’il s’agissait d’objets précieux, car ceux-ci étaient incroyablement rares à l’époque. Cette demande, combinée à un développement du commerce, a permis aux agrumes de se répandre dans l’Europe toute entière.

 

 

L’UTILISATION DES AGRUMES SOUS L’EMPIRE ROMAIN

 

Presser le jus d’un citron dans votre verre d’eau du matin ou ajouter de l’écorce de citron confite dans votre gâteau du petit-déjeuner ? Bien entendu, tout cela était impensable sous l’Empire romain. Après tout, il s’agissait à cette époque de fruits exotiques bien trop chers pour le commun des mortels. Des écrits mentionnent en revanche quelques utilisations plutôt étranges qui ont été faites des cédrats notamment, telle que les glisser entre des vêtements (on pensait que le cédrat éloignait les mites). Plus étonnant encore, les guerriers s’en servaient pour provoquer des vomissements (ils les considéraient comme des antidotes en cas d’empoisonnement). Bien entendu, ces agrumes ne sont aujourd’hui plus utilisés de la sorte, mais si vous trouvez un cédrat géant, conservez-le précieusement dans votre armoire. Il déposera sur vos vêtements un agréable parfum qui durera des semaines entières !