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ZESTE

 

Qu’est-ce que le zeste ?

Signifiant « écorce d’orange ou de citron », le mot zeste trouve ses origines dans la langue française et le monde de la cuisine, mais au fil du temps, son utilisation a dépassé ce champ lexical.

En anglais, ce mot est utilisé pour décrire toute chose ayant du piquant, et même la joie de vivre est appelée « zest ».

Nous allons revenir ici sur la définition première du mot et dévoiler les nombreuses propriétés du zeste des agrumes ainsi que ses utilisations possibles, pour comprendre ce qui le rend si intéressant.

 

 

LE ZESTE EST SYNONYME DE COULEUR, DE SAVEUR ET D’ARÔME

 

Le zeste, également appelé épicarpe, péricarpe ou mésocarpe, est la partie extérieure colorée de l’écorce d’un agrume, qui est recouverte de nombreuses bosselures regorgeant d’huiles essentielles.

Ces huiles sont à l’origine de l’explosion de senteurs qui se produit lorsque vous pressez un citron ou lorsque vous épluchez une orange. C’est aussi là que sont concentrés le goût du fruit et ses arômes.

C’est pourquoi les huiles d’agrumes sont un ingrédient indispensable en cuisine, mais pas seulement : elles entrent dans la composition de bon nombre de nos produits ménagers du quotidien et sont également utilisées dans l’industrie du parfum, comme c’est le cas pour l’huile de bergamote.

 

 

LE ZESTE DANS LE MONDE CULINAIRE

 

En Italie, des écrits remontant jusqu’au XVIe siècle relatent l’utilisation des agrumes en cuisine, car les cuisiniers avaient alors pour coutume d’intégrer l’orange amère (l’un des premiers agrumes arrivés en Italie) dans les plats salés.

Le zeste de l’orange était ajouté aux soupes et aux ragoûts, mais aussi transformé en confitures et confit.

Voici quelques manières d’utiliser le zeste afin de faire ressortir les saveurs d’un plat :

  • Pour équilibrer des plats considérés trop riches – ajoutez le zeste à des sauces ou mélangez-le avec de la chapelure réalisée à partir d’aliments frits, comme les supplì.
  • Pour relever vos sauces salade – à essayer avec de la puntarelle !
  • Les pâtes ne font pas exception à la règle – une célèbre actrice italienne a un jour révélé au monde entier la recette qui lui sert de remède universel : des spaghettis au parmesan, huile d’olive et zeste de citron.

 

 

LE ZESTE ET L’INDUSTRIE DU PARFUM

 

Les huiles essentielles contenues dans le zeste jouent un rôle important dans l’industrie du parfum.

L’huile essentielle de bergamote, notamment, est un ingrédient précieux pour de nombreux parfums car elle sert d’agent de fixation, ce qui permet au parfum de durer plus longtemps et unifie tous ses composants complexes.