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Beignets aux lentilles

Zesty Food
BEIGNETS AUX LENTILLES

Nul ne peut résister à des beignets aux lentilles croustillants, qu’il soit végétarien ou non. Typiques de la cuisine de rue sicilienne mais aussi servis dans de nombreux bars et cafés dans toute l’Italie à l’heure de l’apéritif, les beignets de lentilles italiens donneront le ton à votre prochain dîner entre amis. Associez-les à l’un de nos mocktails Mixart pour inviter à votre table le soleil de l’Italie.

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Beignets aux lentilles

INGRÉDIENTS

Pour environ 35 beignets aux lentilles
 

  • 200 g de lentilles sèches
  • 60 g de Grana Padano ou de Parmigiano Reggiano râpé
  • 1 gousse d’ail écrasée
  • 100 g de pommes de terre
  • 2 œufs
  • 250 g de panure
  • Huile à frire
  • Sel et poivre

ORIGINES

Les lentilles, communément appelées « viande du pauvre », figurent dans de nombreux plats traditionnels italiens tels que les soupes, les ragoûts et les accompagnements de différentes viandes. Ces beignets aux lentilles sont bien plus qu’une alternative végétarienne aux boulettes de viande traditionnelles. Garnis de Grana Padano, ils sont tout simplement irrésistibles. Il est difficile de déterminer précisément où est né ce plat de rue populaire, mais aujourd’hui, vous le trouverez facilement partout en Italie, des food-trucks siciliens vendant de savoureuses fritures dans des cônes en papier aux bars en vue à l’heure de l’apéritif.

Les lentilles elles-mêmes ont une place privilégiée dans la cuisine italienne. On dénombre en Italie plus de 10 variétés certifiées de lentille, de la lentille verte géante de la ville d’Altamura dans les Pouilles à la célèbre lentille de Castelluccio à Norcia, en Ombrie, connue pour les superbes plaines dans lesquelles elle pousse mais aussi pour son goût caractéristique et sa peau fine qui la rend plus facile à cuire.

Lentilles
Pommes de terre
Œufs
Parmigiano Reggiano

RECETTE

La recette de beignets aux lentilles ci-dessous utilise des lentilles sèches, mais si vous voulez réduire le temps de cuisson, vous pouvez facilement remplacer les 200 g de lentilles sèches par une variété précuite (500 g devraient suffire).

PRÉPARATION

1. Faites tremper les lentilles dans de l’eau froide pendant 2 heures. Pendant ce temps, faites bouillir la pomme de terre et épluchez-la.

2. Égouttez les lentilles et faites-les cuire dans l’eau bouillante pendant environ 40 minutes, jusqu’à ce qu’elles soient tendres et crémeuses. Égouttez et laissez refroidir.

3. Versez les lentilles refroidies dans un robot de cuisine avec le fromage, l’ail, la pomme de terre et une pincée de sel et de poivre. Réduisez en purée jusqu’à obtenir une texture lisse.

4. Dans une poêle profonde, faites chauffer l’huile de friture. 

5. Dans un bol de taille moyenne, battez les œufs. Mettez la panure dans un bol séparé à portée de main.

6. Prenez de petites portions de pâte et roulez-les pour obtenir des boulettes de la taille d’une balle de golf. Trempez-les dans l’œuf battu, puis dans la panure.

7. Vérifiez la température de l’huile à l’aide d’un thermomètre – la température idéale pour la friture se situe autour de 170 °C. Déposez les beignets dans l’huile l’un après l’autre, sans les superposer. Faites cuire jusqu’à ce qu’ils dorent sur tous les côtés.

8. Égouttez sur de l’essuie-tout. Servez chaud.

FAITS INTÉRESSANTS

Saviez-vous qu’une tradition de la Saint-Sylvestre populaire en Italie et suivie aujourd’hui encore dans de nombreuses régions consiste à manger des lentilles ? Traditionnellement dans la culture italienne, les lentilles symbolisent l’argent, alors ne vous étonnez pas si on vous sert une généreuse portion de lentilles lors de votre dîner du réveillon avec vos amis italiens. S’ils aiment la tradition, ils associeront les lentilles à une épaisse tranche de cotechino (pain de viande italien), mais de nos jours, nombreux sont ceux qui font l’impasse sur le pain de viande et servent plutôt du poisson, surtout dans les villes balnéaires. Plus vous avalez de lentilles, plus vous aurez d’argent dans la nouvelle année, alors mettez les bouchées doubles !